O que você precisa saber sobre o impacto do COVID-19 no comércio internacional

A pandemia global do COVID-19 causou e continuará a causar implicações significativas para as empresas envolvidas no comércio internacional. 

 

Recebemos recentemente várias perguntas sobre o impacto da COVID-19 e seu impacto no comércio internacional e elaboramos respostas para as perguntas mais frequentes. Esperamos que ache essas informações úteis para você e sua empresa. 

Compromissos de compra sob o acordo comercial EUA-China Fase Um 

Uma característica fundamental do Contrato da Fase Um foi o compromisso do governo chinês de comprar uma quantidade substancial de produtos agrícolas, energéticos e outros produtos manufaturados, além de serviços, dos Estados Unidos nos próximos dois anos. Este acordo foi alcançado em janeiro de 2020, antes do início das consequências mais graves do COVID-19 na China. 

 

Nas semanas seguintes, autoridades de ambos os países fizeram vários comentários sugerindo que a China ainda cumprirá seus compromissos de compra no capítulo “Comércio em expansão” do acordo. Embora as partes pareçam estar avançando na implementação de alguns dos aspectos regulatórios do acordo, existe uma preocupação crescente de que o efeito significativo que o COVID-19 teve na economia da China impedirá o cumprimento dos seus compromissos de compra. Além disso, o impacto da pandemia nos Estados Unidos abre questionamentos sobre se eles poderão fornecer bens e serviços suficientes para atender a esses limites, principalmente se as fábricas e os meios de transporte dos EUA estiverem ociosos.

 

O Contrato da Fase Um contém uma cláusula de força maior que estabelece que “No caso de um desastre natural ou outro evento imprevisível fora do controle das Partes, atrasar uma Parte de cumprir oportunamente suas obrigações sob este Contrato, as Partes deverão consultar-se .” Até o momento, a China não invocou essa cláusula, mas como as metas de compra foram vistas como altamente agressivas, mesmo sem uma desaceleração econômica relacionada à pandemia, a China pode buscar algum tipo de renegociação desses compromissos de compra. 

 

Exclusões Tarifárias 

Em resposta à pandemia da COVID-19, os Estados Unidos isentaram temporariamente uma série de produtos médicos / de saúde chineses das obrigações da Seção 301 do acordo. Essas exclusões foram concedidas em três lotes separados – dois em 10 de março e um em 12 de março.

Em 20 de Março de 2020, o Escritório do Representante de Comércio dos Estados Unidos (USTR – da sigla no inglês) “abriu uma pauta para os membros do público, empresas e agências governamentais para enviar comentários” defendendo a exclusão da Seção 301 e as funções em China de “produtos sujeitos às ações tarifárias e relevantes para a resposta médica ao coronavírus “. O USTR observou que “esse processo de comentários não substitui a exclusão do atual processo, mas o complementa.” 

 

O documento ficará aberto até 25 de junho de 2020. Um aviso do USTR expandiu posteriormente o processo de comentários, acrescentando que eles “devem identificar o produto em questão e explicar exatamente como o produto se relaciona com a resposta ao surto de COVID-19. Por exemplo, o comentário pode abordar se um produto é usado diretamente para tratar a COVID-19 ou para limitar o surto e / ou se o produto é usado na produção dos produtos de assistência médica necessários.” 

 

Solicitação de alívio tarifário 

Embora os relatórios da imprensa sugerissem que o governo Trump estava considerando um adiamento de 90 dias de determinados pagamentos de impostos (a saber, aqueles relacionados a impostos ad valorem normais ), em 3 de abril de 2020, o diretor do Conselho Econômico Nacional, Larry Kudlow, declarou que, por razões de administração, os Estados Unidos não adiariam esses pagamentos.

 

No entanto, além de conceder um número crescente de exclusões para produtos médicos, o governo rejeitou os pedidos de uma reversão mais ampla das tarifas contra a China. O presidente Trump, em uma entrevista coletiva em 18 de março, sugeriu que não estava considerando o alívio tarifário como um possível estímulo econômico: “A China nos paga bilhões e bilhões de dólares em tarifas e não há razão para fazer isso”. O presidente Trump acrescentou que a China não havia solicitado a suspensão de quaisquer tarifas e que “não pode imaginar os americanos pedindo isso”. 

 

Alívio tarifário da China 

Embora a China não tenha concedido isenções tarifárias para importações gerais de suprimentos médicos para combater a COVID-19, em 1º de fevereiro de 2020, concedeu exclusões temporárias dos direitos gerais e de seus impostos em resposta às obrigações dos Estados Unidos, seção 301 e 232, para fins médicos. suprimentos doados ou adquiridos por certas agências governamentais. 

 

Como a COVID-19 está afetando os processos pendentes de reparação comercial dos EUA?

Comissão de Comércio Internacional dos EUA 

Em 12 de março, a Comissão de Comércio Internacional (ITC) dos EUA anunciou que cancelaria audiências pessoais e conferências preliminares de funcionários em qualquer procedimento antidumping e de compensação por, pelo menos, 60 dias (ou seja, até 12 de maio de 2020 ou posteriormente, se o ITC optar por estender o adiamento). Em vez de audiências pessoais, o ITC está aceitando depoimentos por escrito e responderá emitindo perguntas às partes por escrito. Todas as reuniões de grupo, seminários e conferências presenciais agendadas para o edifício do ITC nos próximos 60 dias serão igualmente canceladas ou adiadas e, durante esse período, o ITC conduzirá todos os votos de direito antidumping e compensatório por notação. 

 

Em 18 de março de 2020, o ITC anunciou que, até novo aviso, estaria “renunciando temporariamente e alterando algumas das regras da Comissão que exigem o arquivamento de cópias em papel, CD-ROMs e outras mídias físicas”. O ITC, por enquanto, “exigirá arquivamento eletrônico para todos os documentos arquivados na Comissão”, mas ainda não forneceu orientação oficial sobre o serviço de documentos entre as partes desses procedimentos. 

 

As etapas adotadas pelo ITC em resposta à pandemia do COVID-19 estão descritas em seu site

 

Departamento de Comércio dos EUA 

O Departamento de Comércio dos EUA (Commerce) não emitiu nenhuma orientação geral sobre a condução de seus procedimentos de reparação comercial. Em muitos casos, o Commerce aprovou solicitações de prorrogação de determinados prazos de entrega, mas o fez de forma ad hoc, em vez de cobrar todos os prazos. Nessas aprovações, a Commerce observou que, de acordo com a lei de reparação comercial, é necessário concluir suas investigações dentro de um cronograma definido estatutariamente e mantém a autoridade de confiar em fatos adversos disponíveis quando as informações solicitadas aos entrevistados não são fornecidas em tempo hábil. 

 

A Commerce emitiu orientações de que o serviço de documentos contendo informações de propriedade da empresa será efetuado através do site da própria Commerce, em vez de exigir serviços entre as partes. 

 

As restrições de viagem relacionadas à COVID-19 impediram o pessoal da Commerce de realizar verificações no local. Nesses casos, parece que a Commerce contará com as informações não verificadas no registro para fazer suas determinações. 

 

O Comércio não cancelou formalmente suas audiências, mas promulgou uma política que proíbe reuniões ou audiências com mais de 10 pessoas presentes. 

 

Como o COVID-19 está afetando as negociações comerciais internacionais dos EUA? 

EUA – Reino Unido

Um comunicado de imprensa de 12 de março de 2020 do Departamento de Comércio Internacional do Reino Unido (DIT) sinalizou que os Estados Unidos e o Reino Unido iriam prosseguir com as negociações: “Espera-se que o governo comece a negociar um acordo de livre comércio entre Reino Unido e EUA este mês”. No entanto, um porta-voz do USTR disse que “tanto os Estados Unidos quanto o Reino Unido estão comprometidos em iniciar negociações comerciais o mais rápido possível …Atualmente, nossos governos estão justamente focados em conter a propagação do coronavírus, proteger a saúde e segurança de nossos cidadãos e encontrar soluções inovadoras para combater esse surto. ” O porta-voz acrescentou que os Estados Unidos e o Reino Unido “iniciarão negociações comerciais ativas em um momento apropriado em um futuro próximo, 

 

EUA – China

Depois de assinar o Acordo Comercial da Fase Um, o USTR indicou sua intenção de começar a negociar um acordo da Fase Dois imediatamente. Logo após esse anúncio, os dois países – primeiro a China e depois os Estados Unidos – foram impactados pelo COVID-19, e essas negociações não parecem ter progredido. No entanto, não está claro se a falta de progresso nessas conversações é resultado da pandemia ou da falta de desejo mútuo de se engajar nessas questões mais intratáveis. 

 

EUA – UE

Não há evidências de negociações em andamento entre os Estados Unidos e a União Européia em relação a um acordo comercial bilateral. Mais especificamente, não há evidências de negociações para resolver a disputa de aeronaves, que em qualquer circunstância dificilmente começarão até que um painel de arbitragem da Organização Mundial do Comércio (OMC) emita sua decisão ainda este ano sobre a quantidade de deveres que a União Europeia pode impor às importações americanas como resultado de um painel de conformidade constatando que uma medida tributária do estado de Washington é inconsistente com as regras da OMC. 

 

EUA – Quênia

Em 17 de março de 2020, o USTR emitiu um comunicado de imprensa anunciando que havia notificado o Congresso de sua intenção de negociar um acordo de livre comércio com o Quênia, de acordo com a Lei Bipartidária de Prioridades Comerciais e Responsabilização do Congresso de 2015 (Lei TPA). De acordo com a Lei TPA, o USTR publicará os objetivos das negociações com o Quênia pelo menos 30 dias antes do início das negociações comerciais formais. O USTR escreveu em sua notificação que não iniciaria negociações com o Quênia por pelo menos 90 dias a partir da data da notificação, colocando a data de início mais cedo em meados de junho de 2020. Nem o comunicado de imprensa do USTR nem as cartas notificando a liderança do congresso mencionaram o Pandemia do covid19. 

 

Reino Unido – UE (Brexit)

A segunda rodada de negociações do Brexit, planejada para a terceira semana de março, teve que ser cancelada devido ao surto de COVID-19. Atualmente, os principais negociadores do Reino Unido e da União Européia estão respeitando um período de auto-quarentena. Como resultado, as negociações foram suspensas sem indicação de quando seriam retomadas. Esses desenvolvimentos atrasarão significativamente o cronograma já apertado de negociações. O governo do Reino Unido afirmou em comunicado que “os dois lados permanecem totalmente comprometidos com as negociações e continuamos em contato regular com a Comissão Europeia para considerar formas alternativas de continuar as discussões”. Além disso, o governo do Reino Unido expressou sua intenção de manter seu plano de começar a negociar nos termos da OMC com os Estados Membros da UE a partir de 1º de janeiro de 2021, caso as partes não cheguem a um acordo. Entretanto, a imprensa tem noticiado um número crescente de pedidos das partes interessadas para estender o período de negociação à luz da crise da COVID-19.  

 

Acordo Estados Unidos – México – Canadá (USMCA)

A USMCA entrará em vigor “no primeiro dia do terceiro mês” após as três partes terem notificado uma à outra que “concluíram os procedimentos internos necessários para a entrada em vigor” do acordo. Embora o governo Trump tenha indicado que gostaria de ver o acordo entrar em vigor em 1º de junho de 2020, as partes teriam que concluir os procedimentos relevantes e notificar-se mutuamente sobre o término desses procedimentos até o final de março para alcançar esse objetivo. Assim, 1º de julho é agora a data mais antiga em que a USMCA poderá entrar em vigor, de acordo com o procedimento descrito no Protocolo da USMCA. No entanto, o USTR Lighthizer está explorando a possibilidade de uma implementação anterior a 1º de julho, apesar das regras detalhadas no Protocolo. 

 

Em um tweet de 21 de março, o presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador disse que propôs acelerar a implementação da USMCA em uma ligação com o presidente Trump naquele dia, argumentando que isso ajudaria as economias de ambos os países a se recuperar das crises relacionadas ao COVID-19. A ministra da Economia do México, Graciela Márquez Colín, disse em 25 de março que as três partes estavam trabalhando juntas e “avançando muito rapidamente para ter todos os procedimentos prontos para entrar em vigor”, incluindo a preparação de legislação interna, procedimentos aduaneiros e uniformes. Em 2 de abril, o Canadá notificou os EUA e o México da conclusão dos procedimentos internos necessários. 

 

Em contraste com esse esforço para acelerar a implementação, vários grandes grupos da indústria e legisladores dos EUA, incluindo uma maioria bipartidária do Comitê de Finanças do Senado, expressaram oposição durante o período de março a uma data de implementação em 1º de junho. Um foco particular de suas preocupações foi a implementação de novos regulamentos para automóveis. Em declarações no plenário do Senado, em 18 de março, o presidente do Comitê de Finanças do Senado, Chuck Grassley, disse estar “ansioso” para ver a USMCA entrar em ação, mas enfatizou que estava “especialmente preocupado com o fato de 1º de junho apresentar desafios únicos para a indústria automobilística, quando já está enfrentando interrupções significativas na cadeia de suprimentos devido ao COVID-19. ”Resta saber se os legisladores e empresas que manifestaram oposição a uma data de início em 1º de junho solicitarão um novo atraso após 1º de julho. No entanto, a redação dos pedidos parece sugerir que essas partes provavelmente considerariam uma data de implementação de 1º de julho como igualmente prematura.